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轉錄:放生應有的正確觀念及做法 ~正元 老師

~ http://www.enlighten.org.tw/dharma/7/116

三乘菩提學佛釋疑第116集
由 正元老師開示:放生應有的正確觀念及做法
三乘菩提學佛釋疑影音連結

各位電視機前面的菩薩

阿彌陀佛!

歡迎您收看今天「三乘菩提之學佛釋疑」。今天我們要談論的題目是:放生應有的正確觀念及做法。

首先,我們來說明什麼叫作「放生」。所謂放生就是說,當我們看到有畜生道的眾生即將被殺害、獵捕、囚禁、煮食等等,有些還因為過度驚恐而撞得渾身是傷甚至頭破血流,也有可能即將造成還在巢穴內的小生命因為失去父母的照料而死亡;當我們看到這種情況的時候,大多會很自然的生起了慈悲之心,不忍看到這些畜生道的眾生面臨被殺害的恐懼以及痛苦;所以就出手相救,讓牠們回歸到本來生存的地方,或者放到適當的處所,希望牠們繼續過著原本自由自在的生活。所以放生,顯然是從不殺害畜生道的眾生或是讓眾生不畏懼所衍生出來的慈悲行為。

例如,在《梵網經》當中,世尊曾經開示說:「菩薩應該以慈悲心來進行放生這件事情。有情眾生從無始劫以來就不斷的從生生世世的父母來受生,所以一切有情都應該當過我的父母,所以說,一切男子是我父,一切女人是我母,六道眾生都是我的父母;如果殺害眾生來吃的話,就是在殺我的父母,也是殺我過去生在畜生道的身體。如果我們看到有人殺害畜生的時候,應該要想方設法來救護牠們,解除牠們的苦難;並且應該要常常教化眾生,為他們講說菩薩戒,來救度眾生。」

另外,在《優婆塞戒經》的〈五戒品〉當中,世尊也曾經對布施無畏作開示說:「一切的布施當中,布施無怖畏最為第一。」但是,世尊在這裏所說的「布施無怖畏」並不是指狹義的無畏施,指的是受持五戒。這個的道理是說,因為如果我們受持了不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒等等五戒,眾生會知道從今以後我們就不會再去惱害他們,所以能夠讓眾生離開被我們所惱害的怖畏,並且不再怖畏我們會因為酒後亂性,而對他們造作前面四種殺、盜、淫、妄等等惡業。而且,因為持不殺戒,是對所有的一切有情眾生都發起誓願,從今以後都不再去殺害任何一位有情眾生;所以,持不殺戒的功德果報,是從所有一切的有情身上都可以得到的;而一切有情眾生的數量是無量無邊的廣大,所以世尊告訴我們,持不殺戒的功德果報也就會像這樣無量無邊的廣大。而且,持其他的四種戒,也和持不殺戒同樣有無量無邊的功德果報。

在布施度當中,法施、無畏施以及財施等三種,從放生的意義來看,放生是屬於三種布施當中的無畏施,因為放生也能夠讓有情眾生遠離被殺的恐懼而感到無畏。但是,如果將放生和不殺戒的功德來相比較的話,因為持不殺戒是今生到死以前,在所有的一切有情身上都可以得到讓眾生無畏的功德,而放生的話,卻只有從你所放生的對象上,在放生的那一刻得到無畏的功德;所以,一個人如果沒有持五戒中的不殺戒而只有偶爾放生的話,那麼放生的功德顯然是遠遠不能及於持不殺戒的功德的。

至於放生會有哪些果報呢?我們舉兩部經典來說明。在《藥師琉璃光如來本願功德經》當中,世尊有提到說:「當我們被疾病所苦或者有其他的厄難的時候,可以用下列幾種方式來解決,譬如說可以製作續命的燈或幡,或是放生來修福業,或者是燃燒上好的名香,這些方法都可以使得疾病除癒,眾苦厄難得到解脫。」

另外,還有在《分別善惡報應經》當中,世尊開示說:「有十種善業可以使得眾生獲得長壽:一、遠離自手殺,二、遠離勸他殺,三、遠離慶快殺,四、遠離隨喜殺,五、救度刑獄殺,六、放生,七、布施無畏,八、慈恤病人,九、惠施飲食,十、以幡燈供養。修這十種善業,都可以使得眾生得到長壽的果報。」所以在這段經文當中顯示,放生是可以得到長壽的果報的。

但是同樣的,從這兩部經當中我們也可以瞭解,不論是想要去除病苦、消災解厄,還是想要長壽,是有許多其他方法的,並不是只有放生一種才可以達到這些目的。另外還有一個重點就是,不論是為了解厄、去病苦或者想要長壽,因此所造的善業都是只有世間的福德的;如果是真發菩提心的學佛人就會瞭解,如果只是為了求取世間福德是不究竟的,終究還是常在三界六道當中生死輪轉;所以,應該是要將所修的吃素、不殺或者放生等等福德,迴向無上正等正覺成就佛道,這才是究竟常樂的唯一道路。

另外,放生的方式,應該是在救急、在救活、不攀緣、不定時、不定地、隨緣盡分去作就好。但是近年來,有一些團體打著佛教的招牌,高推放生的功德,號召了許多的信徒共同來進行大規模的放生活動。但是以現在的時空環境來看,這是存在著不少的問題的!因為除了遠洋、近洋的漁船所撈捕的魚蝦等水生動物之外,現在可以捕捉的野生禽獸已經很少了,所以已經極少人用架網、設陷阱來從事野生禽獸的獵捕行業。絕大部分的禽獸例如雞、鴨、豬、魚、牛、羊等等,都是以現代化的養殖方式所畜養長大的。而且,如果把這些被畜養而幾乎完全失去了自行求生本能的禽畜,或者把從國外引進的一些被棄養的動物隨意放生的話,牠們的存活機率有多大呢?是否就等於在「放死」呢?是否會製造許多環境生態的浩劫呢?

根據統計,台灣目前一年所宰殺吃掉的豬隻大約有七八百萬隻,吃掉的雞隻呢?更高達到三億隻!如果再加上牛羊鴨鵝以及魚蝦等水族類,台灣一年吃進肚子裏的生命,恐怕遠遠超過十億隻吧!這都是因為大部分人沒有佛法的正知見,不瞭解包括這些畜生道在內的一切有情眾生都有真如佛性,都是未來佛;也完全不懂得《楞嚴經》當中世尊所開示的:由於一切有情眾生都有如來藏在收藏善惡業種,如果「以人食羊,羊死為人,人死為羊,死死生生互來相噉,惡業俱生窮未來際」的這種相互食噉的因果循環,必將會讓自己在未來世去面臨到常常出生到傍生道去,為了酬償業果而不斷的被宰殺來食用的可怕後果。

而且,這些被畜養的生命,除了海鮮餐廳以外,多是以現代化的工廠來屠宰,這使得年輕的一代,幾乎都已經無法將超市或餐廳所販賣的肉塊、魚片等等,和活蹦亂跳的生命聯想在一起。所以,殺業越造越多,但是卻毫無自覺!還無知的以為,為了美食、為了養生、為了滿足口腹之慾而來吃眾生肉,是理所當然、理直氣壯的。這個才是現代殺業的龐大以及可怕的根本之處啊!像這樣的問題,是很難用放生大會的方式能夠來改變的。所以,最根本的解決方法,應該還是在於提倡戒殺、吃素,也才能真正解決現代人不斷被癌症以及種種疑難雜症所苦的現象。

另外,這些放生團體還以篡改經論的方式來宣傳放生的功德,這也是非常不可取的作法。例如,他們常會舉示《大智度論》的偈語說:「諸餘罪中,殺業最重;諸功德中,『放生』第一。」但其實龍樹菩薩並不是這麼說的,龍樹菩薩所說的是:「諸功德中,不殺第一。」也就是說,龍樹菩薩的說法和世尊是完全一樣的。我們來看一下《大智度論》當中的說法。

龍樹菩薩說:【一切寶中,人命第一。……以是故,佛說十不善道中,殺罪最在初;五戒中亦最在初。若人種種修諸福德,而無不殺生戒,則無所益。……以是故,知諸餘罪中,殺罪最重;諸功德中,不殺第一。世間中惜命為第一,何以知之?一切世人,甘受刑罰刑殘考掠以護壽命。】(《大智度論》卷十三)

龍樹菩薩的意思是說,因為一切凡夫眾生都不瞭解自心本性如來藏,是從無始以來就是不生不滅、本來清淨的,一般眾生也沒有足夠的智慧以及福德來找到祂;所以就會非常寶惜自己每一期的生命,很害怕會失去生命。也因為眾生最為看重自己的性命的緣故,所以持不殺戒的功德是最為第一的,而殺業的惡果也同樣是最為重大的。所以,我們在放生之前,應該要先去受持五戒,吃素、不殺,才是正確的作法。而違背法界的真理,隨意篡改經文來宣揚自己放生的事業,這樣作不但沒有功德,反而是有過失的。

另外,世尊在《優婆塞戒經》當中,在教導我們各種布施的功德的時候,也告訴我們功德田以及貧窮田的差異。世尊說:「譬如我們為了身命而耕種,隨著種子成長,最後能夠獲得果實;施主的布施也就像這個樣子,隨著所布施的物品而獲得福報。如果布施給畜生,將來會得到百倍之報;布施給一個破戒的人,將會得千倍之報;如果布施給持戒的人,將會得十萬倍之報;而布施給初果以上乃至佛陀,則都是無量倍之報。」

所以,如果是有智慧的人,在明白了這個道理之後,應該就不會執著於放生的功德而不肯放捨。也因為人是道器,更有透過修行而進步的空間;所以,與其將所有的資源投注於畜生的身上,不如投注大部分的資源給更有潛力的家庭當中的弱勢孩童們,這樣不是更有意義嗎?

當然,在這段經文的後面,世尊也有接著提醒說:「我今天是為你們分別各種福田大小的差別,所以說不同對象的布施,會得到百倍乃至無量報等等不同。但是,如果能夠以至誠之心,生起大憐憫來布施給畜生,或者專心恭敬布施給予諸佛,福德是完全相等而沒有差別的。」

世尊的意思是說,我們應該要隨順當時的因緣,而去隨緣真誠的布施,不應該較量布施功德的大小而刻意去造作。所以,如果因為聽了某些人說放生的功德有多大,而刻意去參加特別舉辦的放生大會,絕對是不正確的作法。如果是隨順個人所遇到的因緣隨緣去放生,這樣才是正確的作法。因此,我們與其宣揚放生,還不如宣揚護生來得好,不但定義更廣,也更能發揮慈悲心。透過智慧思考之後所展現的護生慈悲心,絕對勝過單純的放生行為;這樣不但後遺症少,在很多時候幫助到的生命也更多、更廣。

另外,又有人說:「吃素只是止惡,是消極的不再殺業,不再積欠新的殺債;而放生卻是揚善,是積極救贖生命,償還以前所欠的殺債。」像這樣的說法也是不如實的,也不符合世尊的開示。俗話說「冤有頭,債有主」,如果所放生的對象不是自己過去生所殺害的眾生的話,是根本沒有辦法償還以前所欠的殺債的。像這種邪見是會誤導眾生的,而錯誤說法的人同樣是要擔負因果的。

經由以上的說明,我想大家應該已經能夠瞭解:放生本來是件好事,也是長養慈悲心的作為,但是實在不適合以大型集體放生的形態來進行。所以,我們應該要分散各地由個人自手去作,而且是要低調處理、隨緣去作。如果我們以主動、刻意的方式,去找畜養的動物,或者是花大錢去買魚池裏的魚來放生;或是去花大錢來買個農場,把救來的經濟動物由自己來養一輩子,把一生的時間、精神、積蓄都用來照顧這些動物,其實並不是一種最有智慧的作法。

所以,關於放生這個議題,還是要從護生——尊重生命的教育作起。要勸導吃素的好處以及深信殺生的因果報應,這才是解決畜養動物、動物被殺害的根本之道。或者改為幫助弱勢學童,讓他們能感受到社會的溫情,正常的長大成人,回饋社會,因此而減少社會問題;這麼作應該會更有意義的,也更可以展現佛法裏慈悲的智慧,對佛法的修行會更有幫助的。

非常感謝各位菩薩今天的收看!下一次我們要探討的題目是:如何使人相信三世因果?歡迎各位菩薩繼續收看!

敬祝各位菩薩:身心安泰,道業增長!

阿彌陀佛!

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